Lee Sedol se retira

Lee SedolEs posible que os haya llegado la noticia: el pasado mes de noviembre Lee Sedol presentaba su carta de renuncia a la Hankuk Kiwon (asociación coreana de profesionales).

¿La razón? Oficialmente Lee Sedol ha explicado que la aparición de programas que juegan mejor que los humanos hace que aunque se esfuerce por ser el mejor, siempre habrá un ente que juega mucho mejor. Esta es la razón oficial, que días después se ha acabado expandiendo a la prensa occidental. Desde una versión neutral, que aporta la agencia de noticias coreana (en inglés), a la versión «AlphaGo remató a Lee Sedol» de la BBC, alabando a Deepmind.

Curiosamente la razón real no ha llegado ha occidente, y solo aparece en prensa especializada coreana. Lee Sedol, de 36 años, lleva años discutiendo con la Hankuk Kiwon por las tasas que tiene que pagar. Todo jugador debe pagar un porcentaje de premios ganados a la asociación de pros. Según Sedol, la asociación se ha quedado demasiado dinero de sus premios. De hecho, Lee Sedol pidió la baja de la asociación hace ya 3 años. Y ahora le dicen que si no eres de la asociación no puede jugar ni fuera de Corea. Por lo que ha optado por retirarse.

El dar una razón oficial, en lugar de sacar los trapos sucios, ha hecho que otros pros lo tilden de limpio y elegante. No es la 1ª vez que el jugador se aparta del tablero: ya pasó en 2009, justo por la misma razón; y tras un año y medio sin jugar, volvió publicando 3 fantásticos libros de comentarios de partidas. También fue en esa época el primer jugador que se atrevió a participar en la Liga China, aun no siendo chino: algo sorprendente en 2009, pero que ahora es muy normal (hay 7 coreanos ganándose un extra en la Liga China de este año).

¿Volverá a jugar? No lo sabemos. Lo que si hará es 3 partidas de despedida contra una IA coreana. Este programa, llamado «HanDol» (literalmente «una piedra»), contrasta con el apodo de Lee Sedol, «SenDol» (literalmente «piedra fuerte»). Las partidas se llevarán a cabo los días 18, 19 y 21 de este diciembre. Os dejo con el video promocional:

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Estilos de juego de profesionales coreanos

Lee Chang-hoEn Corea todos los jugadores amateurs estudian las partidas de Lee Changho debido a su estilo. Tiene una manera de jugar muy natural, sin luchas a todo o nada, creando territorio propio y haciendo invasiones/reducciones ligeras. Además revolucionó la teoría de fin de juego, al demostrar que se pueden ganar partidas jugando bien al final, cuando otros profesionales descuidaban sus últimas jugadas.

El contraste de Lee Changho es Lee Sedol, jugador intuitivo y luchador por excelencia, encontrando jugadas increíbles que generan grandes batallas. Es además la última persona que ganó a AlphaGo una partida, con su mágico movimiento.

Pero hoy en día hay una nueva hornada de jugadores coreanos que han desplazado a los Lee (que ya ni aparecen en el Top 15). ¿Quienes son? ¿Cómo juegan? Aquí os dejo con el Top 3:

  1. Shin Jinseo 9d, nacido en 2000. Lleva poco de número uno. Nunca evita una lucha, y de hecho es experto en posiciones violentas. Entra a una lucha normal y mientras juega va esperando encontrar una jugada decisiva, gracias a su intuición y velocidad de lectura, para desembocar en una encarnizada lucha.
  2. Park Junghwan 9d, 1993. Hasta hace poco el mejor jugador de Corea, manteniéndose en su trono inamovible durante varios años. Prudente pero veloz jugando jugadas con convicción, tras pensar bastante. Da mucha importancia al equilibrio, a la vez que busca posiciones donde pueda lograr un beneficio, aunque no haya lucha.
  3. Lee Donghun 9d, 1998. Jugador tenaz. Juega tomando territorio a la vez que es capaz de resolver los problemas. Tiene gran capacidad de lectura y de fin de juego, mostrándose siempre calmado. Siempre considera la estimación de la posición en todo el tablero, incluso cuando se lanza por una jugada decisiva.

Estos comentarios de estilo se basan en un aporte del instagram de BadukTV, donde explica el estilo de varios jugadores (en coreano).

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La segunda película del «movimiento divino»

Allá por 2014 se estrenó en Corea «The divine move«, en original «신의 한수», literalmente «una mano de dios», entendiendo mano como jugada también. Pues bien, en noviembre se estrena un spin-off de esta película, llamada «El movimiento divino: movimiento fantasma».

Este es el trailer:

En la reseña que hice sobre la película original explicaba que todo el baduk que aparecía en la película estaba perfectamente estudiado: se usaban conceptos de baduk hasta para nombrar las partes del film. El final de la película era una partida real(spoiler). El making off nos descubrió que incluso los planos cortos de manos colocando piedras eran de jugadores profesionales. La Hankuk Kiwon ayudó en la realización, para que el resultado (al menos en la parte de baduk) fuera impecable.

Ahora, previo al estreno de la nueva película, me sorprende ver que no hay noticias del tema en las webs de baduk coreano. Solo espero que hayan tenido buenos asesores, porque el trailer mostrando piedras de vidrio transparentes me asusta (y cualquiera que haya probado a jugar con piedras transparentes me entenderá).
Divine move 2

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La mano voladora

Me he encontrado esta bonita animación de un dibujante coreano, y me ha recordado a «la mano voladora«. Esta era la expresión que usaban los jugadores Dan para indicarnos a los aprendices que pensáramos sin pasear la mano con la piedra por encima del tablero.

El link original de instagram.

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Saliendo del infierno

salir del infiernoJuega negro.

Un problema mágico, de esos que en una partida real pasaría desapercibido y daríamos por perdidas las 4 piedras negras rodeadas.

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«El método de pensamiento del maestro» en inglés

libro de ChoEn 2015 publicaron un libro del maestro coreano Cho HunHyun 9p, donde habla de su forma de pensar, aplicando sus conocimientos de Go a la vida y viceversa. El nombre original del libro es 고수의 생각법 (el método de pensamiento del maestro).

Recientemente la misma editorial ha publicado la traducción en inglés, traducido como «Go with the Flow: How the Great Master of Go Trained His Mind» (disponible en amazon por 10€). Todo un regalo para los amantes del juego que puedan leer en inglés.

Cuando se publicó el original hice una traducción de un fragmento del libro del coreano al español, que tuvo mucho éxito entre amigos. Echando un vistazo al libro en inglés, se ve que han hecho un buen trabajo de traducción. Yo aun lo tengo pendiente leer en original.

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Antinatural

inesperadoJuega negro y mata a blanco.

Recuerdo hace tiempo, cuando vivía en Corea, que hice una foto a un problema en un tablero, y quedó muy artística (no como la que se ve aquí). Más tarde pregunté a varios amigos badukaires (entre ellos algún pro) si existen libros de problemas con fotos reales en lugar de diagramas: me tomaron por loco.

Pero la idea me sigue pareciendo interesante, de la misma forma que en librerías se venden libros de fotografías, ¿por qué no uno con problemas? Aunque será más caro, siempre podría tener su público.

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Una nueva regla en los torneos

bolsoDesde hace unos meses, todo torneo de profesionales en Corea tiene un objeto físico imprescindible, más allá del tablero y piedras.

¿Qué función tiene este bolso?

Pues como se ve, sirve para guardar los teléfonos de los profesionales mientras están de partida. Tras la aparición de programas como AlphaGo, o más accesibles como OpenGo o Leela, los profesionales no se fían.

Los jugadores profesionales tienen un respeto enorme por el juego, de modo que es muy poco honorable hacer trampas. Y si un jugador realmente pretendía tener una ayuda externa, acababa dependiendo de otro jugador igual o más fuerte, y eso hacía que al menos 2 personas tuvieran un dilema ético. Pero con la tecnología actual, una sola persona podría caer en la tentación.

Esto no significa que ningún profesional haya tratado de hacer trampas nunca. Por ejemplo, es famosa la partida entre Go Seigen y Honinbo Shusai de 1933. Shusai se enfrentaba en sus últimos años de carrera al jóven Go Seigen. Shusai se hizo famoso por pedir continuamente recesos para descansar, pero que aparentemente usaba para analizar la partida con sus alumnos. Uno de ellos, Maeda (experto en problemas de vida y muerte), tuvo una idea genial para el movimiento 160. Un ejemplo perfecto de «myoshu» (jugada magnífica). La partida la ganó Shusai por 2 puntos, pero durante años hubo rumores.

dejando el teléfonoAquí vemos Ahn Gukhyun 8p dejando su teléfono, mientras participa en las clasificatorias de la copa Nognshim. Por cierto, tanto él como Lee Sedol 9p y Choi Cheol-han 9p han conseguido ganar, y formar parte del equipo que representará a Corea en esta copa en otoño.

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OpenGo, un campeón mundial en tu PC

Hace unos meses Deepmind nos alegró la vida con AlphaGo Zero, una versión de AlphaGo entrenada desde cero, y con mucho menor uso de recursos. En aquel momento ya comenté que un siguiente paso sería reducir las necesidades del sistema hasta poder ejecutarlo en una máquina casera, concretamente estas eran mis palabras:

Por otro lado, hay que recordar que entrenar una red neuronal requiere muchísima más potencia computacional que usarla. Esto es, jugar miles de partidas para afinar cada peso individual de cada conexión neuronal es muy costoso; pero con esos pesos optimizados y fijos, jugar una partida sencilla ya no requiere gran coste.

La sorpresa nos la ha dado Facebook, presentando OpenGo, un programa que precisamente se aprovecha de lo que comentaba. OpenGo es un sistema que puede funcionar en un PC casero, siempre que tenga una GPU decente. Utilizando unos pesos (de la red neuronal) previamente calculados ya por Facebook, tiene una fuerza por encima de profesionales.

Para testear el sistema se enfrentó contra varios jugadores profesionales, en un torneo secreto con premio monetario. Kim Jiseok 9p, Shin Jinseo 9p, Park Yeonghun 9p y Choi Cheolhan 9p; todos del top 10 coreano. El resultado, 14 victorias para OpenGo, 0 para los profesionales.

OpenGo se basa en la librería PyTorch, de Machine Learning, que últimamente viene apoyada por Facebook. Comentan que suele ser un poco más rápida que su alternativa, Tensorflow (apoyada por Google, y base de AlphaGo). Sobre PyTorch se ha creado una librería de juegos, llamada ELF, y como ejemplo de juego se ofrece OpenGo. Por otro lado, se han optimizado los pesos de la red neuronal en las granjas de servidores de Facebook, con 2000 GPUs durante 2 semanas. Así que uno puede ejecutar la red neuronal ya experta en Go sin perder años entrenándola.

Personalmente no he podido probar OpenGo, básicamente porque no tengo un PC con GPU. Pero cualquiera de vosotros que tengáis una tarjeta gráfica potente: ahora tenéis la opción de jugar a Go (además de jugar a juegos 3D o minar bitcoins). Solo hace falta tener Linux, instalar PyTorch y unas cuantas dependencias, y ¡a disfrutar!

En resumen, Facebook adelanta a Google, con un programa ejecutable en una máquina de menos de 1000€, y además publicando el código fuente (cosa que Google/Deepmind parece receloso de hacer).

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El rey de baduk enmascarado

Desde hace unos meses el canal de TV coreano K-baduk está retransmitiendo un torneo muy curioso. El nombre del torneo es «복면기왕 (bokmyon kiwang)», traducido: el rey del baduk enmascarado.

mascara1 El torneo reune a 32 jugadores de Corea y China, que evidentemente ocultan su identidad. Solo sabemos su nacionalidad, según la web del torneo (en coreano), porque todos usan un nombre falso.

Los pseudónimos de cada jugador son de lo más gracioso: pan de chocolate, aroma de verano, caos, la guerra de las estrellas (star wars), final feliz, cristal antibalas, el rey de los 10 segundos, caballero oscuro…

mascara2 El torneo en si es, además de interesante por las partidas, también por tratar de adivinar qué jugador se encuentra tras la máscara según el estilo que juegan, si llevan gafas (se ven tras la máscara), y sus gestos. Entre los jugadores hay seleccionados de dos tipos: unos directamente entre profesionales famosos, mientras que otros usando su ranking en Cyberoro (donde hay pros igualmente).

En el canal de youtube de K-baduk hay varios videos completos de partidas. También se puede ver directamente en directo con una app de android que permite ver K-Baduk.

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